Mandalay

het pikkedonker komen wij in Pyin Oo Lwin aan. Begreep van de lonely planet dat je naar een shared taxi punt moet gaan om een ride naar Mandalay te krijgen. Op het station is niks behalve een jongetje met een muts die druk om zich heen rent en vraagt waar je heen moet. Als wij zeggen naar Mandalay dan wijst hij ons naar een open bakkie. Het is koud en het regent en wij zijn redelijk gaar van de lange zit. Als ik vraag hoe lang het duurt steekt hij 4 vingers op en zegt 2 hours. Dit geloof ik dus niet. Niks 4 uur nog in dat open bakkie. InwaMutsie begrijpt me niet maar ik zeg, normal car to Mandalay. Kan hij regelen is alleen wel duur. Best. Uiteindelijk waren wij 23 USD kwijt voor een rit van 1 uur en 40 minuten maar hoefde gelukkig niet 4 uur in een open bakkie in die kou. Nog steeds de beste beslissing van die dag. In ruim anderhalf uur worden wij bij Golden Mandalay Hotel afgezet waar de service echt top is! Kamers heel basic en verouderd maar in ieder geval schoon. Het is inmiddels 9 uur. In heel Myanmar kun je bijna niet meer na 9 uur eten dus wij lopen eigenlijk meteen met een eerste borrel naar het hotel terras. Wij mogen nog wat bestellen.

24 Oktober

Ik heb het een flinke tijd horen regenen en hoop echt op een zonnetje morgen. Als wij wakker worden schijnt de zon niet maar het is in ieder geval droog. Na het ontbijt worden wij opgehaald door Mr. Charming (zo noemt hij zichzelf) en volgt een dagexcursie naar Inwa, Sagaing en Amarapura. Eerste stop is bij een houtsnij winkeltje. Ik vind het knap maar hoef hier niet lang te blijven. Wij rijden door naar Inwa waar we voor het eerst door redelijk halsstarrige verkoopstertjes worden aangeklampt. We wachten hier even op de ferry naar de overkant. Het lijkt erop dat wij alleen in de ferry zijn totdat er opeens een hele buslading SagaingFranse bejaarden de boot op geloodst worden. Wat is dit? Aan de andere kant van de rivier staan allemaal paard en wagen combinaties waarvoor er ťťn voor ons is. Er is zo veel modder hier dat ik echt niet in wil stappen maar er wordt me weinig keuze gelaten. Ik moet erin. Lopen kan niet. Kijk toch even of het paardje een beetje gezond eruit ziet en moet het dan maar over me heen laten gaan. Je kunt de Birmezen trouwens niet betrappen op slechte verzorging van hun beesten. Ik denk dat ze beseffen dat dit hun broodwinning is. Het is een ijverig beestje en we worden door een aparte omgeving naar een teak houten tempel gebracht waar we even rondlopen en waar we ook monniken onderwijs zien krijgen. Vandaar rijden wij met paard en wagen naar de Lenin toren. Deze toren lijkt op de toren van Pisa. Beklimmen mag niet dus zijn we hier weer vrij snel weg. Vanuit hier gaan wij nog naar een andere tempel en nemen dan de ferry weer terug en worden dan naar Sagaing gebracht. Daar lunchen wij met een lunch box op op een tempel op die op de top van een heuvel ligt waarvandaan je een onwijs uitzicht hebt! Schitterend! Eten is goed maar valt niet goed op de maag. Wij lopen nog wat rond, gaan naar een andere tempel en moet dan snel op zoek naar een toilet. Mmm, weer hurk toilet. Gelukkig staat er een grote bak water naast. Pfieuw! Van hier gaan wij naar een zijde weverij. Ongelooflijk wederom om dit te zien. Uiteraard worden wij daarna in een winkeltje geloodst maar ik ben alleen maar blij om een bankje te zien waar ik even op kan zitten. Als wij iets later naar buiten lopen gaan wij naar Amarapura en bezoeken daar een klooster waar meer dan 1000 monniken leven. Leuk om hier even doorheen te lopen en wat meer te leren over het leven van de monniken en hun leefregels. Vanuit hier gaan wij naar mijn mening naar nog ťťn van de  hoogtepunten van onze reis: U-bein brug. Deze brug is 1,2km lang en is voornamelijk gemaakt van houtpilaren uit voormalige kloosters. We slenteren hierover heen en laten Mr. Charming weten dat we hem zo meteen wel zien als wij terug zijn. Ik vind het geweldig om hier overheen te lopen en te genieten van de vnl. lokale bevolking die van deze brug gebruik maakt. Als wij weer terug zijn wil ik ook eigenlijk het liefst bij de brug nog even iets drinken maar Charming geeft aan dat dat qua verkeer niet verstandig is. Ik had me daar niets van aan moeten trekken maar doe het toch. We gaan naar het hotel terug waar we meteen verwend worden met verse watermeloen. Personeel is hier echt top! Wij douchen en gaan op het terras zitten bij het hotel. Van charming had ik wat alternatieven gekregen voor het eten maar als wij hier wat aan het dobbelen zijn op het terras en het personeel ons het tellen in Birmees probeert te leren en zij deU-Bein Bridge grootste lol beleven aan ons klunzigheid besluiten wij hier te eten. Gisteren was het ook prima dus een straf is het allerminst.

25 Oktober

Ik slaap weer onrustig. Verkoudheid gaat maar niet voorbij en loop alleen maar te snotteren maar heb desalniettemin alweer zin in het nieuwe avontuur! We worden om 7 uur opgehaald om naar het busstation gebracht te worden. Busstation is zo smerig maar er gebeuren zo veel dingen dat het ook een beleving is! Ik vind dit geweldig. Bussen staan overal weg te rotten, de dampen van smerigheid zie je naar boven trekken en de luie jonge monnik loopt hier te bedelen. Je weet dat er meer toeristen zijn als je opeens een doosje smints in een offerbak van een monnik ziet liggen. Ik schaam me een beetje. Gelukkig komt niet veel later de bus, waar alleen maar toeristen, van Mandalay naar Bagan worden gebracht.

Feiten:
  • Plaats: Mandalay
  • Route: Kyaukme - Pyin Oo Lwin - Mandalay
  • Hotel: Golden Mandalay Hotel
  • URL:
  • Doís:
      • U-Bein bridge
      • Klooster voor Monniken
      • Sagaing
  • Doníts:
      • Mandalay is een drukke stad. Als je last hebt van je luchtwegen is dit misschien niet the place to be.

Kyaukme

Bagan